Lhasa – Kathmandu 28 juni

Wat een zware dag, maar daarover later meer. Slecht geslapen vannacht, sliep pas tegen 3 uur, niet echt fijn, als we weer een behoorlijke afstand moeten fietsen. Het ontbijt was ook ietwat karig in het honky tonky hotel. Het was weer mooi weer en op papier een niet al te lastige etappe. 60 km vlak en daarna nog 27 km ofroad, dit was wat onze gids ons vertelde. De eerste 60 km waren geenszins vlak, maar vals plat omhoog. Op zich is dat nog niet het grootste probleem, maar er stond een behoorlijke tegenwind, van een kracht of vijf, dan wordt vals aplat, toch echt wel lastig. De omgeving was wel schitterend, achter elke bocht weer een nieuwe verrassing. Meestal is lunch halverwege, dus naar 40 km, zaten we ons al te verheugen op de lunch, maar die kwam maar niet, na elke bocht kijken of we de truck zagen. Maar de truck stond er pas, na 60 km, bij de afslag na ofroad. Weer een goede lunch, pasta, altijd goed voor een fietser. We hadden een schitterend uitzicht op 5 bergen boven de 8000 meter. Na de lunch begon het offroad gedeelte. In het begin was het nogwel redelijk gravel, hierna vooral stenen en werd het bumpy bumpy. En toen stak de wind op, een kracht zeven of daar trend, en er moest ook nog geklommen worden, zo’n 1000 hoogtemeters en we kregen nog een hagelbui. Op een gegeven moment zat ik er helemaal doorheen en kreeg ik last van mijn maag, verloor al mijn power in de benen, de laatste paar kilometer heb ik gelopen, maar iedereen zat er doorheen, de twee andere redelijk getrainde fietsers hebben het laatste stuk ook gelopen en 2 hebben het stuk met de truck afgelegd. De zwaarste fietsdag ooit. Maar we hebben het gered. Het was wel weer een schitterende route, met uitzicht op de 8000 en hoger bergen, alleen had ik niet zoveel oog voor. De camping spot is wel weer fantastisch aan een wildkolkende rivier, maar het waait nog steeds behoorlijk, en het is te hopen, dat onze tenten blijven staan, want het gaat behoorlijk te keer. Morgen zien we met angst en beven tegemoet, want dan moet er 48 km worden afgelegd over deze gravelroad naar de Everest en met deze wind tegen en aangezien, dat er nogwel behoorlijk geklommen moet worden, zal het wel weer een zware dag worden.

Lhasa – Katmandu 27 juni

Vanmorgen, na redelijk geslapen te hebben, weer met het zonnetje en koffie gewekt te zijn, opgestaan. Het beekje was gelukkig niet overstroomd. Na een weer een voortreffelijk ontbijt, tot onze verrassing pannenkoeken op de fiets gestapt. De beklimming naar 5.220 meter, begon direct van onze kampeerplek, dus we konden direct in de beugels. Het werd een pittige klim, al zat ik wel direct in mijn ritme, maar naarmate je hoger komt, heb je wel steeds minder zuurstof tot je beschikking. De beklimming voerde ons door een canyon, schitterende route. Bob Ross zou dit niet bedacht hebben. Met z’n drieën kwamen we aan de top, al was mijn klimtijd wel sneller, maar ik was ondertussen een aantal keren gestopt om van de omgeving te genieten, en foto’s te maken. Op elke top moeten wij met Chinezen, Japanners op de foto, ze vinden het toch redelijk bijzonder, dat er van die gekke Europeanen, deze bergen opfietsen. Dus ik zal menig Chinees fotoboek opfleuren. Op de top ook weer van die verkopers van gebedsvlaggen. Als je die koopt, hangen ze ze voor je op. Elke top hangt er vol mee. Ook wel handig, want als je vlaggen in de verte ziet, weet je dat je bijna bij de top bent. We hadden ook tegenwind, wat de beklimming nog iets zwaarder maakte. We hadden op de top een schitterend uitzicht, op wat we eerst dachten de Everest, maar het was een andere berg. De Everest zouden we later nog mogelijk kunnen zien. De afdaling was een gematigde afdaling, tot in het dorpje waar we nu zitten. En er was veel gravel en we hadden tegenwind, dus het was geen supersnelle afdaling. Helaas was het bewolkt en konden we de Everest nog niet zien liggen. Tegen vier uur waren we bij ons hotel. Een beetje een honky tonky hotel. Niet stofvrij, sanitair ziet er niet heel schoon uit, behang bladert af, de tv heeft maar 1 goede zender, waarop nu een Chinees drama te zien is. Heel boeiend. Nee dit hotel zal niet het keurmerk van Omroep Max krijgen. Maar het bed is niet te hard en de kussens zijn redelijk te noemen, dus toch nog enige pluspuntjes kunnen vinden, oja en er is pas warm water na 7 uur ‘ ’s avonds. Gegeten bij de plaatselijk Chinees, Chinese spareribs, meer bot dan vlees. Onze kok maakt beter eten. Morgen zouden weer 1100 meter moeten klimmen, maar door renovatie werkzaamheden, is deze pas afgesloten en hebben we eerst 60km relatief vlak en dan 25 km licht omhoog over gravel.

Lhasa – Kathmandu 26 juni

Met een schitterende zonsopgang wakker geworden. Mooi weer dus. Met koffie gewekt door onze kok, doet hij elke morgen, als we kamperen. Na het ontbijt, dit keer met een gekookt ei. Volgens mij krijg ik hier in Tibet meer eieren, dan in de States en dat is toch het land van de eieren bij het ontbijt. Vandaag moest er weer geklommen worden van +- 3.900 naar 4.500 meter. Maar de klim zag er erger uit, dan hij was. Het viel me allesbehalve tegen, kwam gemakkelijk in me ritme en peddelde rustig naar boven. Ik was als eerste boven en heb tot nu toe de maximale punten behaald voor de bergprijs, als we het ene viaduct niet meetellen, waar ik als tweede bovenkwam, maar toen zat ik te ver van achteren. Nog even terug komen op gisteren, ik had pech, een lekke band, maar een nieuwe erin en we konden onze weg vervolgen. Na de beklimming volgde er een behoorlijke afdaling. De beklimming was van de andere kant, een stuk zwaarder en langer. Na de afdaling was het rollend naar de camping spot waar we nu zitten, waar we tegen 1 uur aankwamen, en wat weer een ontzettend mooi plekje is, midden tussen de bergen, aan een rustig kabbelend beekje, die als het vannacht gaat regenen, wel eens zou kunnen overstromen, dus de zandzakken liggen al klaar. Toen we aankwamen, kregen we weer een goede lunch, ik weet niet hoe onze kok het klaarspeelt, maar hij had eigen gemaakte frieten gemaakt, terwijl hij maar 2 gaspitjes tot zijn beschikking heeft, en vanavond had hij zelfs pizza gemaakt, die zeker niet onderdoet voor de pizza bij de plaatselijke pizza boer. Vanmiddag verder een beetje uitgerust, het regende enige tijd, dus dachten we kunnen we even heerlijk een tukkie doen, maar even later scheen de zon weer en branden we de tent uit, een temperatuur verschil van 15 graden is heel gewoon. Morgen staat er een klim op het menu van 25 km, naar 5.220 meter en als het zicht goed is, de eerste view van de Mount Everest en daar doen we het voor.

Lhasa – Kathmandu 24 juni

Vannacht maar geen voetbal gekeken, maar toen ik wakker werd, was net de herhaling erop, en we hebben gewonnen met 2-0, het Chinese commentaar erbij is wel erg grappig. Ze zenden hier trouwens 24 uur per dag het wk uit, met allerlei programma’s, nog meer dan in Nederland en ze doen helemaal niet mee. De 8e finale zitten we bij de Mount Everest, dus als dan iemand mij de uitslag kan sms’en zou dat wel fijn wezen. Nu inmiddels, bijna een dag later de zoveelste nabeschouwing. Maar terug naar vandaag, de zon scheen en het leek een mooie dag te worden en dat is ook uitgekomen. De hele dag mooi weer en een vlakke etappe, zelfs meer dalen, dan klimmen. 95 kilometer. De omgeving was niet heel spectaculair vandaag, een beetje het eind van gisteren, landbouw en niet al te hoge bergen. We zijn geëindigd in Sigartse, de tweede stad van Tibet. We hebben voor vannacht een goed hotel, midden in de stad. Vanmiddag een beetje door de stad gewandeld, een biertje gedronken, dat is prima te doen, voor 1,20 euro, op het enigste terras van de stad, 0,7 liter Lhasa Beer. Smaakte lekker, al moeten we er niet te veel drinken, omdat dat niet goed is op hoogte. Verder is het niet zo’n heel bijzondere stad. Vanavond Yak burger gehad, smaakt wel ongeveer als koe. Morgen weer klimmen, 2x naar 4.500 meter, we zitten nu op 3.800 meter en weer 2 nachten camping.

Lhasa – Kathmandu 25 juni

Redelijk geslapen vannacht. Het was een goed hotel, stofvrij, wc papier in een driehoekje. Niets op aan te merken. Goed ontbijt, gebakken ei. Elke dag hebben we ei, alleen geen bacon, helaas. De zon scheen volop, dus het beloofde een mooie dag te worden. Tegen half negen op de fiets gestapt, voor een overgangs etappe. 2 kleine passen te bedwingen en verder was het wat rollend, geen moment vlak. De omgeving, waar we door heen fietsten, was weer schitterend. De omgeving heeft nu wel wat weg van de Badlands, de zelfde soort rotsen, bergen, die mooi kleuren door de zon. Op deze route rijden momenteel ook drie Chinezen, alleen rijden die voor hun zelf. Een van die Chinezen, wel een sterke rijder, zat vanmorgen, wel een uur in mijn wiel, probeerde hem eraf te rijden, maar dat is mij niet gelukt. Maar vanmiddag naar de lunch, die elke dag prima voor mekaar is, vaak pasta, kwam ik hem weer tegen en ben ik een tijdje bij hem in het wiel gaan zitten en probeerde hij mij er af te rijden, wat ook niet gelukt is. Een prachtige kampeerplek, gewoon bij een boer in het land, tussen de koeien en de schapen, met een schitterend uitzicht op de bergen en net een fantastische zonsondergang gezien. Het eten, als we kamperen, is erg goed, wordt door onze kok, van zestig, elke dag vers bereid. We zijn met vijf rijders en vier begleiders, dus bijna 1 op 1. Een Tibetaanse gids, een Nepalese gids, die ook meefietst, een kok, en een chauffeur. Morgen weer een echte beklimming, van 3.800 naar 4.600 meter.

Lhasa – Kathmandu 23 juni

Goed geslapen vandaag en de zon scheen waar rempel vandaag toen we wakker werden. Gewekt met een kop koffie, niet verkeerd en na het ontbijt op de fiets gestapt voor een op papier niet zo’n hele lastige dag. We gingen vandaag van 4.700 meter naar zo’n 3.900 meter, dus vooral afdalen vandaag, maar er zat nog wel een venijnig klimmetje in, naar de top van een dam. De omgeving was weer fantastisch, geen straf om doorheen te fietsen. Door een vallei, met aan beide zijden bergen. Later toen we wat lager kwamen, werd het allemaal weer wat groener, en word er ook wat aan landbouw gedaan. Geëindigd in een redelijk stad, geloof dat de stad Zygantse of zo iets heet en vanavond slapen we in een hotel, wel weer lekker na drie dagen tent. We waren hier op tijd, dus vanmiddag ook nog het klooster uit de veertiende eeuw bezocht, weer veel Budda’s. Ben nu inmiddels goed op de hoogte van het Buddisme. Morgen nog een relatieve vlakke etappe en vanaf woensdag gaan we weer klimmen.

Lhasa – Kathmandu 22 juni

Het heeft ongeveer de hele nacht geregend, maar tegen de morgen was het gelukkig droog. Ontbeten en toen op de fiets gestapt voor weer een dag. Eerste stuk was redelijk vlak, toen gingen we door een vallei, werd het rollend, en op het laatst een klim naar 5.027 meter, eerste 5.000 meter top met de fiets, en er komen er nog een paar. Maar naar de klim, afdalen tot de camping. Maar toen begon het te regenen, en werd het behoorlijk koud, gelukkig op het eind werd het weer wat droger en warmer. De route door de vallei was schitterend, hoge bergen, een idillisch riviertje en op een gegeven moment, de gletjers, en behoorlijke gletjers, de route had wel wat weg van de Icefields Parkway, alleen zijn de bergen hier kaler. In de middle of nowhere kamp opgeslagen, geen douche, wc gat in de grond, ruikt heerlijk de volgende morgen, maar het heeft ook wel wat, maar het is ook wel lekker, dat we morgenavond weer een hotel hebben. De routes voor de komende twee dagen zijn relatief eenvoudig en dan gaat het weer los, richting de Everest. Gelukkig nog niet al teveel last van hoogteziekte, alleen nu wat hoofdpijn, remedie heel veel water drinken, en je moet wat vaker stoppen, om je ademhaling op orde te krijgen, want er zit ongeveer 50% minder zuurstof in de lucht.

Lhasa – Kathmandu 21 juni

Goed geslapen en dat in een tent. De beste nacht tot nu toe. Wel vroeg wakker, half zeven, maar dat is nog niet zo vroeg als vorig jaar, toen stond ik soms half zes al in de wasruimte. Vandaag dus het serieuze klimwerk op het programma. 24 km, van 3600 meter naar 4.800 meter. Dit was een zware klim, de klim opzich zelf, valt misschien nog wel mee, maar de hoogte, minder zuurstof en op een mountainbike, maakte het wel tot mijn zwaarste, die ik heb gedaan, moest toch wel regelmatig even stoppen om de ademhaling even weer rustig te krijgen, maar de omgeving was fantastisch, de bergen, omdat we zo hoog zitten, zijn wel kaal, amper een boom te zien, maar wel indrukwekkend. Omdat de bomen ontbreken, zijn het geen Bobb Ross landschappen. Tijdens de beklimming was het mooi weer, niet te warm, goed klimweer. En de eerste punten voor de bergprijs zijn ook binnen, want ik was als eerste boven. Het was wel erg toeristisch, 95 procent Chinezen en ik moest in de rij staan, om een foto bij de top te kunnen krijgen. De Tibettanen zijn erg vriendelijk, moedigen je aan, groeten je. Leven met je mee. Op de top, hadden we een geweldig uitzicht op een behoorlijk meer, met bijna de kleuren van Peyton Lake en Moraine Lake van de Banff en Jasper in Canada. Na een beklimming komt er een afdaling, maar die duurde maar 5 kilometer, dus we zitten nu op ongeveer 4.500 meter. Na de lunch begon het te regenen, dat wisselt mekaar nog wel eens af. Als de zon schijnt is het erg warm, regent het dan kan het zo 15 graden koeler zijn. Maar de regen duurder nu wel wat langer. Maar na regen, komt zonneschijn en naar zonneschijn komt weer regen, want momenteel regen het weer. Avondeten was weer goed, alleen zit er overal wel veel knoflook in. Morgen een kleine beklimming van 7 km, wat niet wil zeggen, dat de rest vlak is.

Lhasa – Kathmandu 20 juni

Hele week mooi weer, werd ik vandaag wakker en het regende. En vandaag begint het echte werk. 85 kilometer, al schijnt het nog niet al te zwaar te wezen. Lhasa is een toch wat grotere stad dan gedacht, want het duurder nog wel even, voordat we de stad uitwaren, en het was erg druk, dus we moesten af en toe door het drukke verkeer heen manoevreren, maar we zijn er heelhuids uitgekomen. Gelukkig viel het uiteindelijk met de regen nog wel mee en zelfs de zon begon nog te schijnen en toen werd het ook weer warm. De route was nog niet al te speciaal, op de laatste 20 kilometer na, toen we echt de bergen ingingen. We zijn geëindigd aan de voet van de pass, die we morgen gaan beklimmen, 24 km naar 4.800 meter. Dat wordt naar adem happen, maar goed voor de rode bloedlichaampjes, legale doping. En in tegenstelling tot vorig jaar, hoeven we niet zelf onze tent op te zetten, wordt allemaal voor ons gedaan. En er is heerlijk eten voor ons gemaakt. Alleen weinig mogelijk heden tot douchen etc, maar dat hebben we ook wel eerder meegemaakt. Momenteel regent het weer een beetje, hopelijk is de tent waterdicht. Nu mijn rust nemen en morgen, die 24 km klimmen afwerken.

Lhasa – Kathmandu 19 juni

Toch vannacht maar voetbal gekeken. Wel een paar keer in slaap gevallen en vier doelpunten niet gezien, maar zo’n geweldige wedstrijd was het nou ook weer niet, maar het resultaat geldt. Ook de Chinezen houden van voorbeschouwen, en dat was geweldig om te zien. Doen niet onder voor Derksen en Co. Daarna maar gaan slapen en tegen 7 uur wakker geworden, en de zon scheen weer volop en het was toen alweer tegen de dertig graden. Ontbeten en voor de afwisseling weer omelet. Hierna de eerste km op mijn nieuwe Trek gemaakt, naar een klooster, boven op een heuvel. Hoogte 3.800 meter. In totaal 200 meter geklommen, maar merk wel, dat er toch minder zuurstof in de lucht zit, je bent eerder buiten adem en het is 1.200 meter hoger dan de Galibier. Maar we zijn boven gekomen, hadden een fantastisch uitzicht op Lhasa en toen het klooster bezocht. Dit was een ietwat eenvoudiger klooster. Na het klimmen volgt er ook weer een afdaling. Na de lunch zijn we naar weer een klooster geweest. Dit klooster staat midden in de stad, het centrale punt van de oude stad. Ook weer veel Budda, maar het was wel de moeite waard, al heb ik nu wel voorlopig genoeg kloosters gezien, laten we nu maar gaan fietsen. Om drie uur weer terug in het hotel, en even een paar uurtjes geslapen. Na diner, nog even naar het paleis geweest, want in het donker is het schitterend verlicht. Een groot plein erbij, met een fonteinen show, als die van Bellagio in Las Vegas. Terug gefietst, door de nieuwe stad, veel neon verlichting. Morgen gaat het echte werk beginnen, eerste dag nog vlak en zaterdag naar 4.700 meter.

20140619-221321-80001905.jpg