Lhasa – Kathmandu 6,7 en 8 juli

Ik had de intentie om voetbal te kijken vannacht. Heb de eerste 10 minuten gekeken en ben in slaap gevallen. De vermoeienissen waren te groot om wakker te blijven. Maar we hebben gewonnen, al is het naar penalty’s. Tegen half acht wakker, ontbeten. Gelukkig hadden we weer ei bij het ontbijt, is deze vakantie niet voorgekomen, dat we geen ei hadden bij het ontbijt, alleen niet vaak bacon, maar we kunnen ook niet alles hebben. Doel van vandaag was om de fiets te verkopen, dit is niet gelukt. De fietsen winkel bood te weinig. Mijn vraagprijs was 65.000 rupies, 500 euro. Fiets heeft 900 euro gekost. Men rekent ongeveer 15 euro huur per dag, x 22 dagen, is 330 euro, dan is 500 euro m.i. een redelijke prijs, voor een drie weken oude fiets, waar alleen wat bergen mee zijn beklommen. Maar de plaatselijke fietsenboer, wou maar 450 dollar betalen, is 375 euro. Hij verhuurt ook fietsen, 30 dagen verhuur en hij heeft het dan er weer uit. Dit ging dus niet door. Hij zei dat ik morgen, wel weer zou komen. Ik dacht het dus niet, dan betaal ik nog liever 200 euro transport kosten, dan dat ik de fiets aan deze fietsenboer verkoop. De tweede optie, was de fiets te verkopen aan de broer/vriend/neef van onze gids. Hij zou om 1 uur langskomen, maar Nepalese afspraken komen altijd later. Hij kwam pas opdagen, tegen half vier. Hij wou wel graag de fiets hebben, maar kon maar 30.000 rupees betalen. Dit was wel wat te laag, dus is ook niet doorgegaan. Dan de fiets maar meenemen. Dan zijn er ook twee mogelijkheden. Zelf inpakken, moest ik weer opzoek naar een doos en gereedschap, om de trappers te demonteren en dan maar afwachten, wat ik moest bijbetalen om de fiets het vliegtuig in te krijgen. In het meest positieve, maar onwaarschijnlijkste scenario, gratis, was me al eens overkomen met Aeroflot, of meer dan 200 euro betalen, wat me ook al eens is overkomen, ook met Aeroflot. De andere mogelijkheid is om de fiets te versturen met DHL, of TNT. Dit kost, na hier en daar wat geïnformeerd te hebben, ongeveer 150 dollar, maar dan weet ik ook wat het kost en komen we niet voor verrassingen te staan. Dus de fiets gaat per Cargo naar Nederland. En nu maar hopen, dat ik een betrouwbaar kantoortje in handen heb genomen, maar heb er wel vertrouwen in. (Kreeg vandaag 8 juli al een mailtje van hun, dat ze er mee bezig waren, dus dat zal wel goedkomen). Mijn fietscollectie is nu wel compleet. Maar door al deze strubbelingen, is mijn oorspronkelijk plan voor deze dag, weinig terecht gekomen. Wou deze dag een Riksja huren en me een beetje laten rondrijden naar de mooie plekjes van Kathmundu. Dus een reden om nog eens terugkomen. Diner was niet veel bijzonders, wat kippenwings en patat. Twee van mijn reisgenoten reizen budget en houden wat meer van de Nepalese keuken, dan me, dus dat was de reden, dat we hier zijn eten. Redelijk vroeg naar bed gegaan, moet nog steeds een beetje bijslapen. Trouwens de Nepalese voetbal fans zijn in grote mate voor Nederland. Of dit oprecht is, of ze zeggen dit om je in hun winkel te krijgen.
Vannacht ( 7 juli op 8 Juli) goed geslapen, wel weer iets vroeg wakker, maar wel goed geslapen, alleen iemand belt mij om 3 uur ’s nachts wakker met FaceTime, noem geen namen. Omdat het niet al te druk was in het hotel, vanmorgen geen ontbijtbuffet, maar al la carte ontbeten, Amerikaans ontbijt op zijn Nepalees. Verder vanmorgen weinig gedaan, nog een beetje door Thamel gelopen, de toeristenwijk, waar ook ons hotel gevestigd is. Iemand probeerde mijn nog een pak koffie aan te smeren voor 28.000 rupees, 25 euro. ( Himalaya koffie, vlg onze grote vriend, de beste in de wereld). Al is die koffie nog zo goed, Ik ga geen 25 euro voor een pak koffie betalen, maar uiteindelijk kreeg ik het pak mee voor 500 rupees, ongeveer 4 euro. Dus altijd afdingen, maar kan met niet voorstellen dat hier mensen in trappen. Misschien de Japanners. De soorten winkels(tjes) zijn wel op 1 hand te tellen, outdoor, antiek, kasjmier en pasmier wol, souveniers, en schilderijen en veel restaurants. En het verkeer is nog steeds een chaos, maar toch gaat het bijna altijd goed (ik heb geen ongelukken gezien). Tegen 1 uur werd ik opgehaald om naar het vliegveld te worden gebracht, 3 uur van te voren aanwezig, op het meest bruisende vliegveld, wat je je kunt bedenken. Een en al, waarschijnlijk georganiseerde chaos en een ietwat oude meuk. Maar het vliegtuig vertrok op tijd en het was maar een uurtje vliegen Delhi, waar het lange wachten zou beginnen. Ik had een souvenir fiets gekocht en dat vonden ze ietwat verdacht, dat ding moest drie keer door de scanner, want er zou wel eens wat in de banden kunnen zitten, maar na drie keer was het toch goed.
Inmiddels is het een uur Delhi tijd ’s nachts, dus de meeste tijd hebben we overleefd. Een keer of twintig het vliegveld overgelopen. Biertje gedronken, wat gegeten bij de Mc, alleen kip hier, want de koe is heilig in India, dus de keus is wat kleiner dan in Nederland, al heb je wel 5 verschillende kipburgers. Heb een boek gekocht om de tijd wat door te komen, maar is ook niet echt een succes, want val regelmatig bijna in slaap, maar dan valt mijn hoofd weer voorover en schrik ik weer wakker. Verder valt er weinig boeiends te vertellen over Delhi AirPort. Een aantal winkels, restaurants. Nog 2 uurtjes doorkomen en dan vliegen back home.
Inmiddels zijn we op een halfuurtje van Schiphol, het is bewolkt als ik zo naar buiten kijk. Vliegreis was op zich, niet al te bijzonder, beetje geslapen, gelezen, alleen het entertainment systeem, deed het niet. Ben het reizen nu ook wel zat, ben al bijna 22 uur onderweg en dat is lang. Zit inmiddels in de trein, na met Leendert nog een oer-Hollands saucijzenbroodje te hebben gegeten. Dus het zit er bijna op. Geweldige ervaring geweest en nu op zoek naar nog hogere toppen om met de fiets te bedwingen.

Lhasa – Kathmandu 5 juli

Niet al te best geslapen, in het fantastische hotel, met een geweldig uitzicht, jammer dat het ietwat bewolkt was, maar we konden de Everest onderscheiden (Nepal kant). Na het ontbijt, natuurlijk met ei, op de fiets gestapt voor de laatste km, 35 km afdaling richting Kathmandu. Dit was manoeuvreren door het crazy verkeer van de Nepalese hoofdstad. Vooral de bussen moet je in de gaten houden, die zijn nergens te vertrouwen. Ook veel uitlaatdampen ingeademd, vooral de vrachtauto’s zijn niet echt milieu vriendelijk. Tegen 12 uur terug, waar het allemaal begon. Verder weinig gedaan, een paar biertjes achter over geslagen. Everest en Nepal Ice, goed te drinken. Vanavond nog een afscheidsdiner gehad, was lekker en een gang of zeven, dus de maag zit wel vol. Nu nog even een paar uurtjes slapen en dan voetbal kijken, verwacht een overwinning. Morgen nog een dagje Kathmandu en dan maandag vliegen

Lhasa – Kathmandu 4 juli

Vanmorgen wakker geworden in Zangmu, aan de grens met Nepal. Goed geslapen, ging op bed liggen en weg was ik, alleen wel vroeg wakker, tegen zes uur. Na het ietwat karige ontbijt, op de fiets gestapt, voor nog 10 km Tibet en dan Nepal weer in. We moesten tot 10 uur wachten, voordat we door de douane konden. Ging ook geen minuut eerder open. Wat een verschil met de Chinese douane en de Nepalese Douane. Chinese douane strak georganiseerd en de Nepalese douane, een heerlijke chaos. Dit is niet alleen bij de douane zo, maar in alles. In Tibet is alles een beetje strak, alles is georganiseerd en in Nepal een heerlijke chaos. We volgden de zelfde rivier als gisteren, was wel warm, met een hoge luchtvochtigheid, dus veel zweten. De omgeving was prachtig, echt Bobb Ross decor. De eerste 50 km, was vooral dalen. Ook een verschil met Tibet was, de kwaliteit van de weg, die was in Tibet veel beter. Hier veel gaten in de weg en gravel. Na de vijftig km dalen, volgende er nog 3 klimmen, 2 redelijk gemakkelijke en 1 niveau alpe d’Huez. Je kon wel merken, dat we nu weer op ongeveer 1000 meter zitten, ademhaling veel beter onder controle. Had ook nog een geweldige hongerklop tijdens de alpe d’Huez klim, maar een zak chips doet wonderen, goed voor de honger en voor het zoutgehalte weer op peil te brengen. Mooi hotel vanavond met een fantastisch uitzicht op onder meer de Everest, Nepal Side.

Lhasa – Kathmandu 3 juli

Toen ik vanmorgen wakker werd, regende het. Trouwens niet geweldig geslapen, ondanks dat er nauwelijks blaffende honden, blatende schapen of loeiende koeien te horen waren. Na weer eieren bij het ontbijt, goed voor het herstel van de spieren, op de fiets gestapt, voor eerst een klim naar bijna 5.200 meter en dan een lange afdaling naar de border met Nepal. Al was de beklimming niet zo moeilijk, het viel niet mee. Waarschijnlijk weer de hoogte (we begonnen op 4800 meter) en geen warming up, want de klim begon vanaf onze kampeerplek, maar we zijn boven gekomen. We hadden schitterend uitzicht op de besneeuwde bergen van de Himalaya. Tijdens de klim nog onbewolkt. Op de top waren de toppen door wolken omringd. Dachten we dat we in Tibet ongeveer het hoogste konden fietsen, spraken we iemand uit India, die ook fietsreizen organiseert in India, en daar gaan ze over de 6000 meter. Hij zou via Facebook wat informatie toesturen, misschien wat voor de toekomst. Na de klim, begon de ultieme afdaling, van 5200 meter naar in twee dagen tot 700 meter. De afdaling van de klim, was een mooie, ging lekker hard. Toen hadden we een tussenstuk, wat toch nog wel wat klimmen was, nog wel enkele pittige stukken, maar per saldo meer dalen. Het werd langzaam aan ook weer groener, de eerste bomen zagen we weer, dat was enige tijd geleden. Na het tussenstuk kwamen we bij, laten we het de Tibetaanse versie van de Grand Canyon noemen. Een schitterende route, zeker een van de mooiste routes ooit, kan zeker tippen aan de Icefields Parkway. Veel watervallen, een wilde rivier, hoge bergen. Maar het mooiste komt nog, we deden deze route in de afdaling, veel haarspeld en een reden om nogeens terug te komen, omdat het een mooie klim is van zo’n 40km.
Geëindigd aan de border met Nepal, in een hotel. Iedereen was wel aan een warme douche toe, na 5 dagen camping, maar dat was pas beschikbaar vanaf 6 uur, en we waren
Om drie uur al in het hotel. Dus dat was een ietwat tegenvaller. Had behoorlijk hoofdpijn, maar na twee Iboproven, is deze inmiddels weer afgezakt. Diner gehad aan de overkant, hadden een Engelse menukaart. Met vijf personen, inclusief drinken, minder dan 30 euro kwijt, dat zijn nogeens prijzen. Ook weer eens een biertje gehad. Lhasa beer, goed te drinken. Op extreme hoogte wordt alcohol afgeraden. Inmiddels op de hotelkamer, voetbal aan het kijken, voorbeschouwingen en herhalingen, heb net ook nog de hoogtepunten van Nederland – Mexcico gezien. Val bijna in slaap, dus genoeg geschreven vandaag.0

Lhasa – Kathmandu 2 juli

Redelijk goed geslapen vannacht. Al was het wel ietwat koud. Zonnetje scheen weer vandaag, dus het beloofde weer een mooie dag te worden. Na het ontbijt, weer met ei, op de fiets gestapt voor 76 km, met een klim naar bijna 5000 meter. Volgens de beschrijving zou de eerste 50 km vlak zijn, maar vlak was het niet, het was behoorlijk rollend. De omgeving was weer schitterend, wordt misschien wel wat eentonig, maar bijna nog geen saaie omgeving gehad, alleen wordt het wel eens tijd voor bomen, maar als het goed is, komen die morgen weer, als we aan de ultieme afdaling beginnen. Heb het lang proberen uit te stellen, om van een publiek toilet gebruik te moeten maken, maar vandaag kon het niet anders. Ik zal niet in detail treden, maar hoop ze niet weer te hoeven aandoen. Voor deze gevallen is het jammer, dat Tibet Mc Donalds vrij is. Voor de klim hadden we lunch, dus konden we nog even op kracht komen. Ik had wel een beetje angst voor de klim, omdat ik de laatste dagen niet geheel fit was, maar dat was nergens voor nodig, want het ging weer als vanouds. Rustig peddelend naar boven. Het was ook een lekkere klim, standvastige steilheid. Na de beklimming volgde nog een lekkere afdaling, naar de campingplek waar we nu verblijven, midden tussen twee bergen in. Onze kok verraste ons met een afscheidstaart, het is nog niet echt afscheid, maar wel ons laatste diner, dat hij voor ons heeft bereid, want vanavond is het de laatste keer kamperen. De schapen lopen bijna bij ons de tent in, afgelopen nacht hadden we enigszins last van blaffende honden, hopelijk vannacht geen last van blatende schapen of loeiende koeien. Morgen beginnen met de laatste klim in Tibet en dan de ultieme afdaling naar Kathmandu.

Lhasa – Kathmandu 1 juli

Het plan was om vandaag met de fiets naar de Everest te gaan. We zijn met een biketrip, dan moet je het ook met de fiets gedaan hebben. Maar het was bewolkt, geen Everest te zien, dus dit leek niet door te gaan, balen dus. Maar na het ontbijt, zagen we wat blauw in de lucht, nog niet veel, dus misschien toch nog. En het wonder geschiedde, tegen 10 uur, was de hele Everest te zien, nog beter dan gisteren. Dus vlug de fietskleren aan en op de fiets gestapt. Relatief rustig aangedaan, in verband met de hoogte en na een uurtje waren we nogmaals bij de Everest. Was weer schitterend. Een paar foto’s gemaakt met de fiets en we moesten natuurlijk weer met Chinezen op de foto, als we 10 yuan per foto vragen, hadden we er aardig aan verdiend. Hierna weer afgedaald, naar ons kamp, het klooster waar we verbleven nog even bekeken en toen zijn we met de truck, naar onze huidige kampeerplek gereden, dit omdat we twee nachten bij de Everest zijn geweest en het een behoorlijke tocht zou zijn, 100 km, over gravel, bumpy, bumpy en nogal wat klimmen en afdalen. Maar dat het met de truck, nou zo’n geweldige ervaring was. Ging ook nogal wat op en neer. Gelukkig zijn we weer van de gravel af. Morgen nog een gewone rit, met een beklimming. Dan donderdag nog 1 beklimming en dan de langste afdaling in de wereld, 148 km.

Lhasa – Kathmandu 30 juni

Nederland gewonnen met 2-1, wel met wat mazzel. Nog enigszins ietwat van meegekregen. Nog niet al te fit vandaag, nog wat last de maag, en kortademig, komt volgens mij toch door de hoogte, zitten hier boven de 5000 meter, zal wel de max voor mij zijn. Maar vanochtend opgestaan met de view van de Everest, het was helder, fantastisch uitzicht. Het was wel enigszins koud vannacht, maar op een gegeven moment was de wind weer gaan liggen en werd het allemaal weer wat aangenamer. Na het ontbijt zijn we lopend naar het Basecamp van de Everest gegaan. Dichter bij kun je, of mag je niet komen, maar het is echt aan de voet. Het was nogal een tippel, 8 km, normaal op -2 zeeniveau is dat een warming-up, maar op 5000 meter omhoog naar 5300 meter, nogal een inspanning, maar we hebben het gered en het was een wandeling door een schitterende omgeving en het eindresultaat mocht er ook wezen, de Everest in redelijk heldere staat, lichte bewolking. Op de top waren natuurlijk ook weer de onvermijdelijke gebedsvlaggen verkopers, het wordt wel commercieel uitgebuit, door de Tibetanen. Er waren ook weer Chinezen, met wie we weer op de foto moesten. Ik weet niet hoe het komt, maar wij schijnen toch een bepaalde uitstraling te hebben. Na genoten te hebben van de Everest, zelfde weg weer terug en tegen twee uur waren we weer op ons kamp bij het klooster. Na de lunch, onze kok veraste ons met appeltaart, een paar uurtjes geslapen en verder eigenlijk weinig meer gedaan.

Lhasa – Kathmandu 29 juni

Gelukkig was de tent niet weggewaaid, maar het ging er soms wel ruig aan toe. Maar toen ik om 4 uur vannacht wakker werd, was de wind ook ineens gaan liggen en was het windstil. Vreemd weer hier in Tibet. Op weg naar de Everest vandaag. Het was lekker weer, zonnetje scheen en weinig wind. Het was weer volledig ofroad vandaag, ofwel bumpy bumpy. Op de fiets gestapt en het ging niet vandaag, last van de maag en wel heel snel kortademig, zal misschien wel door de hoogte komen, we zitten nu op 4.800 meter. Dus na twee kilometer, toen mijn ontbijt weer naar buiten was gekomen, maar teruggefietst en de dag met de truck doorgebracht. Ik was niet de enigste, vandaag die niet fietste en iedereen heeft al wel wat pijntjes gehad. Maar de omgeving, wordt misschien wat afgezaagd maar was weer schitterend. Tot we dan bij de magische plek aankwamen, zeg maar aan de voet van de Everest, bij een klooster. Een betere camping spot kun je niet treffen. Als ik morgenvroeg wakker wordt en rits de tent los, en dan naar buiten kijk en de Everest zie, dat is wel heel bijzonder. Verder niet al te veel meer gedaan vandaag, beetje uitgerust en vanavond een schitterende zonsondergang gezien van de Everest. Morgen naar het Basecamp, hopelijk is de maag dan wat beter, is in totaal 16 km fietsen. Op zich is dat wel te doen. Het is nog best koud hier, en het waait ook weer behoorlijk, dus met het vest in de slaapzak.