Tour of Schotland 23 juni

De zon scheen weer en het zou een heerlijke dag worden, de hele dag zon. 21 graden en niet meer zoveel wind. Ben zelfs nog een beetje verbrand.

image

Na het standaard ontbijt, tegen negen uur op de fiets gestapt, richting Kilcardy aan de kust. Mijn misschien iets naïeve gedachte was, dat ik vandaag niet meer zoveel hoefde te klimmen, omdat ik de Highlands, achter mij had gelaten, maar viel dat even tegen. Al waren de heuvels niet meer zo hoog, maar wel steil en we moesten nog twee heuvelkammen over, waarvan ik eentje maar de mini Hooglanden noem. En vandaag was ook geen meter vlak, op en af, intervallen dus. Dit is stukken vermoeiende, dan 1 lange berg op. En mijn benen worden ook wel wat moe, zo langzamerhand.
Omgeving was misschien niet zo spectaculair als gisteren en eergisteren, maar absoluut niet vervelend om doorheen te fietsen.

image

Onderweg ook nog een paar kastelen gezien, ondermeer in Falkland.

image

En ook waar ik slaap vannacht.

image

Tegen drie uur aangekomen in Kilcardy, volgens de Lonely Planet geen al bijzonder stadje en dat klopt ook wel een beetje. Het licht aan de kust. En ze hebben wel een mooi park.
B & B, gerund door Chinezen, beetje basic, maar wel een lekkere stoel.
Het is vandaag ook referendum dag, maar heb niet het idee, dat het hier in Schotland echt leeft. In totaal 5 vlaggetjes gezien en weinig campagne hier.

image

Gegeten bij de plaatselijke pizzaboer. Niet echt bijzonder en weinig vriendelijke bediening. Morgen de laatste 50 km naar Edinburgh. Verwacht niet al te veel bergen, maar je weet maar nooit.

Advertenties

Tour of Scotland 22 juni

Laatste dag in de Highlands. Goed geslapen en na het ontbijt op de fiets gestapt, richting Blairgowrie. De zon scheen weer, maar er stond ook een stevige wind tegen. Dat is het nadeel van het mooie weer. Ik moest richting het skigebied, dus er moest weer geklommen worden. Deze weg is de hoogste in de UK. De klim liep geleidelijk, maar de wind tegen en de lengte, 9 mijl, maakte het toch wel een pittige klim. Maar we hebben de top weer gehaald. De omgeving was weer schitterend, mooie vergezichten, alleen op de top begon het te regenen.

image

image

Dus toch nog een keer natgeregend, maar na de mooie afdaling, scheen de zon weer en droogde ik wel weer op. Langzamerhand reden we de Highlands uit en kwamen we weer in glooiend landschap, dus weer op en af, maar per saldo ging het meer af dan op, was ook wel een keer lekker.

image

image

Om twee uur aangekomen in Blairgowrie en na 60km, niet echt ver dus vandaag, maar is voor de verandering ook wel een keer fijn. Eerst maar eens een tukkie gedaan, en toen nog even door het stadje gedaan op zoek naar een kasteel, of een Whisky distilleerderij, want die had ik voor het eerst deze vakantie nog niet gezien, maar ben ze hier ook niet tegengekomen.

image

image

Dus dit zou dan de eerste stad zijn waar ik overnacht, die geen kasteel heeft, of een Whisky distilleerderij.

Tour of Schotland 21 juni

Langste dag vandaag en voor de verandering, scheen de zon weer en er word geen regen verwacht. Het kan niet op in Schotland. Volgens mij hebben we hier beter weer gehad dan in Nederland, misschien niet qua temperatuur, maar wel qua regen.
Redelijk goed geslapen en na het standaard ontbijt, op de fiets gestapt voor de tocht door de Highlands of Schotland. De route begon met een klim van zo’n 10 km, niet bijzonder steil, dus was goed te berijden. Mooie omgeving.

image

Na deze klim, volgde een afdaling. Hierna begon weer een nieuwe klim, maar ze werden allemaal wel wat steiler, tegen de 20%. En dat niet 1 keer, maar wel vijf van die puisten. Op de laatste van de 20%, begonnen de benen wel wat te sputteren, en wat ook niet altijd helpt, is de 15 kg, extra bagage op de fiets. Maar we zijn alle puisten opgekomen.

image

Bovenop de puisten waren er schitterende views van de Highlands, en het was er ook wel wat kouder, en een paar druppen onderweg. Je kunt hier ook skieen in de winter. Op sommige heuvels/bergen lag nog sneeuw.

image

image

Op het laatst een afdaling van een km of zeven, ook wel lekker.
Ook nog wat cultureel gedaan vandaag. Het Balmalore Kasteel bezocht, het vakantiehuisje van de Engelse Koninklijke familie. Ik heb ze niet gezien, kan ook niet, want ze komen pas vanaf eind juli, en dan kun je het kasteel ook niet meer bezoeken. Op zich is het wel een mooi kasteel. Een van de velen in Schotland, net als Whisky distilleerderijen, elk dorp, dat er wat toe doet in de Hooglanden heeft er een.

image

image

Hierna nog negen mijl naar Braemar. Het enige waar ik nog niet echt aan kan wennen is de mijlen. Soms zie je een bord, dan denk je 20km, maar dan is het nog 1,6 keer zo lang. Voor het gevoel kun je beter km hebben.

image

Geëindigd dus in Braemar. Leuk plekje en ook weer een goede B & B.

image

Gegeten bij het plaatselijk hotel. Niet het beste eten van deze vakantie en ik zat middenin een bustour, waarin de gemiddelde leeftijd, boven de 80 was.
Na het eten toch nog maar even een heuvel beklommen. Ik had gehoord dat er prachtige vieuws waren en de calorieën van het eten kunnen ook weer een beetje verbrand worden. De klim was behoorlijk. Maar de vieuws waren fantastisch, dus de moeite waard.
Morgen een kleine 34 mijlen, zo’n 55 km, met naar verwachting nog 1 grote klim, want we komen nog langs een ski centrum.

image

Tour of Schotland 20 juni

Om een of andere reden, niet al te best geslapen. Maar de zon scheen vanmorgen, en volgens de voorspelling zou dat ook de hele dag blijven doen en dat is beter dan in Nederland, waar het de hele dag zou regenen. Dus wat dat betreft kun je beter in Schotland wezen. Na twee dagen zonder ei en bacon, stond dat vanmorgen wel weer op het menu, je kunt er goed op fietsen. Het enige nadeel van het zonnige weer, is dat ervan veel wind is. Windkracht 5 a 6 vandaag, had ik hem gisteren mee, vandaag had ik hem tegen. Tegen negen uur op de fiets gestapt.  Vanaf vandaag zijn we weer op de terugweg, hiervoor moeten we nog wel even de Highlands over. De route begon vandaag gematigd, lichte klimmetjes, door glooiend landschap.

image

Maar hoe verder, we naar het zuiden kwamen, werden de heuvels hoger, en de klimmetjes steiler, moest zelfs 1x van de fiets af, 30% volgens Garmin, dat was net iets te. Rustige weggetjes weer vandaag, weinig verkeer, alleen een beste puste tegenwind, en tegenwind en klimmen, gaat dus dubbelop. Pittige dag vandaag, maar na 92 km, aangekomen in Grantown-on-spey, toegangsdorp tot de Highlands. Was blij dat ik er was vandaag.

image

Moet ook maar weer een biefstuk halen vandaag, want na dik twee weken in het zadel, begint het toch wat te irriteren.
Goede b & b, zei ik gisteren, dat het de beste was, deze overtreft het weer. Het is 2 pond goedkoper en ik heb vannacht een knuffel.

image

Volgens de eigenaresse was het beste restaurants, Craigs Bar, goed bier en ze hebben maar 1 menu item, pies en patat. En laat ik nu een liefhebber zijn van Pies, dus dat kwam mooi uit. En de pie was erg lekker, ben je een meatpie liefhebber, dan moet je zeker hier eens heengaan. En het klaarmaken duurt minimaal een half uur, dus iedereen drinkt ook zeker, twee Pints, dus ook een goed business model.
Zal morgen wel weer wel klimwerk worden, door de Highlands. Gaan morgen naar Braemar, waar de koninklijke familie van Engeland, haar vakantieverblijf heeft, misschien kan ik Elisabeth nog wel even de hand schudden.

image

image

Tour of Scotland 19 juni

Goed geslapen vannacht. Pas om 8 uur wakker, dat kwam ook wel goed uit, want het ontbijt was pas om negen uur. Voor de verandering geen Schots, maar Zwitsers ontbijt. De eigenaresse van de b en b, komt uit Zwitserland.
Op de fiets gestapt tegen 10 uur voor een behoorlijke lange etappe. Eerst terug Inverness, waar ik gisteren ook al was geweest. Dus de weg wist ik nog wel.

image

Hierna door de country side. Kleine weggetjes, single tracks, plaats voor 1 auto, maar in tegenstelling tot in Ierland, niet met zoveel muurtjes. Weinig verkeer op deze weggetjes. Omgeving was niet zo spectaculair als gisteren. Het had veel weg van Zuid-Limburg, veel kleine steile klimmetjes, draaien en keren. Eigenlijk een kleine Amstel Gold Race gereden.

image

Het laatste stuk van de route, was relatief vlak met de wind in de rug. Dat was wel lekker, want ik had er al zo’n 115 km opzitten.
Uiteindelijk na 136 km aangekomen in Lossiemouth aan de noordkust.
Goede b en b, de beste tot nu, zeker qua prijs/kwaliteits verhouding.
Momenteel regent het, dat is begonnen 5 minuten, nadat ik voor vandaag klaar was met fietsen, dus weer geluk gehad.

image

Tour of Schotland 18 juni

De zon scheen toen ik wakker werd. Die hadden we al een paar dagen niet meer gezien. Na het ontbijt, Dutch Bouncer, alias uitsmijter, op de fiets gestapt, richting Conon Bridge. Vandaag moest het gebeuren, de foto van Nessie maken, die mij wereldfaam gaat bezorgen. De camera dus in de aanslag houden. Maar voordat we langs Loch Ness zouden fietsen, moest er eerst een behoorlijke beklimming worden gedaan, de Hooglanden in. Het was een behoorlijke beklimming, direct vanuit Fort Augustus, ging het omhoog en dat voor 9.1 km. Het was de langste klim tot nu toe. Maar boven op de top waren we in de echte Hooglanden. Zo heb ik mij Schotland ook voorgesteld. Schitterende omgeving.

image

Na een beklimming, volgt er ook weer een afdaling, nu dus ook. Een lange rechte afdaling, dus kon goed vaart maken. Hierna afgeslagen richting Loch Ness. Voordat ik Loch Ness zou bereiken, nog even gestopt bij een waterval. Was een mooie waterval, natuurlijk geen Niagara, maar hij viel niet tegen. Staat wel in de top 20.

image

Hierna monster spotten. Maar helaas, geen monster gezien, dus geen wereldfaam, of ik moet met fotoshop nog wat inmekaar gaan zetten, misschien dat ze dat geloven. Route was nog steeds mooi. Op en af nu.

image

Hierna richting Inverness, de grootste stad van het Noorden van Schotland. Een stad als een andere stad, met een kasteel, maar niet zo’n bijzonder kasteel.
Had vorige week geprobeerd een kamer te boeken in Inverness en dat lukte niet, alles bezet, daarom nu in Conon Bridge. Maar nu weer ik waarom, alles al bezet was. Rod Stewart geeft een concert. Eerst Coldplay in Glasgow en nu Rod Stewart in Inverness.
Daarom via Airbnb geboekt in Conon Bridge. Was nog 15 mijl fietsen, eerst langs de kust en toen het binnenland in. Relatief vlak, voor de verandering, vals plat was het eigenlijk. Onderweg kwam ik ook nog in de plaatselijke wielerwedstrijd terecht, een tijdrit, en bij de finish werd ik ook nog aangemoedigd. Dat was wel leuk.

image

Uitgekomen dus in Conon Bridge. Locatie niet helemaal goed uitgekozen, want het lag nog 5 km van het dorp af, op het platteland, bij de plaatselijke golfbaan. Beetje Zuid-Limburg hier, golvend landschap.

image

image

Maar voor eten, moesten we in het dorp wezen, en dat was binnendoor nog 4 km, dus de benenwagen maar gepakt en naar het dorp gelopen om in het plaatselijke restaurant een happie te eten en het smaakte goed en toen weer teruggelopen.

Tour of Scotland 17 juni

Zit momenteel Braveheart te kijken. De film, over Schotland en je ziet er ook al plekken waar je doorheen bent gefietst, zoals de slag bij Stirling. Het kasteel heb ik op de eerste dag gezien.
Het weer was bewolkt vandaag, maar droog. Na het ontbijt 🍳 op de fiets gestapt, voor een kleine tocht vandaag. 40 km stond er slechts op de planning. De route ging door de heuvels en bos en wederom langs enkele meertjes om uit te komen in Fort Augustus, aan de oevers van het beroemde meer van Loch Ness, maar tot op heden, 9 uur en 57 minuten nog geen monster gezien. Dat moet dus morgen gebeuren, zal de camera in de aanslag houden, gedurende de dag morgen, want als ik de foto maak van het monster 👹,  word ik wereldberoemd.
Om 11 uur was ik al in Fort Augustus, maar kon nog niet inchecken, want ik had aangeven, dat ik pas tegen vijf uur zou aankomen. Toen nog maar een rondje gelopen, door de heuvels en het bos, 12 km.
Verder weinig gedaan vandaag. Als ik zo naar buiten kijk, klaart het op, dus zou de zon wel eens kunnen gaan schijnen morgen. Dat is ook alweer een aantal dagen geleden.
Morgen 💯 km fietsen langs Loch Ness.

image

image

Tour of Schotland 16 juni

Elke morgen standaard om half vijf wakker. Het wordt dan al licht. Gelukkig val ik nog wel weer in slaap. Maar tegen half zeven, toch wel echt wakker. Nog steeds werk ritme.
Vandaag een rustdag, in ieder geval niet naar een andere plek fietsen, dus zeker geen 100 km vandaag. Is ook wel lekker na de 130 van gisteren.
Voor de vakantie was het plan, om vandaag Ben Nevis te beklimmen, maar na de beklimming van afgelopen zaterdag, drie dagen behoorlijke pijn met het lopen, en het gevoel dat veel fietsen en het lopend beklimmen van bergen niet geheel samen gaat, er toch maar voor gekozen om Ben Nevis niet beklimmen en het weer was er ook niet helemaal naar, het drupte de hele dag een beetje, net als gisteren. Je werd er niet echt nat van, maar het is geen zonneschijn.
Maar toch die kant opgefietst, want je kon ook met de Kabelbaan 🚡 naar boven. Eigenlijk tegen mijn principe, maar door de omstandigheden, toch maar gedaan. Mooie uitzichten, alleen het zou nog beter zijn, als het helder was, maar ja, we zijn in Schotland.

image

image

image

Een beetje rondgelopen, het was er ook wel wat koud, en toen de kabelbaan weer na beneden genomen. Even een schrikmomentje, mijn fiets stond niet meer op de plek, waar ik hem had neergezet. Even de gedachte gehad, dat hij gestolen zou zijn, maar toen werd ik geroepen door de man van de Gondala. Die had mijn fiets even onderdak gezet, omdat het regende. Gelukkig, want lopend naar Edinburgh is een behoorlijk eind.
Hierna nog even naar Fort William, en in de buurt nog wat rondgefietst en de plaatselijke attracties bekeken.

image

image

Verder de route voor de laatste week even rondgemaakt en de accomodaties, alvast maar geboekt. Het is overal al behoorlijk volgeboekt, en het is nog maar juni. Maar ik heb ergens gelezen, dat je in de echte zomer, heel veel last van muggen hebt en dat zou in juni nog wel meevallen. Ik heb er nog weinig last van gehad.
Morgen nog een rustig dagje, 40km, naar Fort Augustus, aan de voet van Loch Ness, dus op zoek naar het monster.

Tour of Scotland 15 juni

Vanmorgen vroeg wakker en keek naar buiten en het was niet meer zo mooi weer als gisteren. Totaal bewolkt en het drupte zelfs even. Normaal ontbijtje vandaag, geen ei en bacon dus. Tegen 8 uur op de fiets gestapt richting Fort William, de outdoor capital of de UK, of eigenlijk naar Spean Bridge. Wat ik vanmorgen nog ontdekte, dat daar de bed and breakfast zat.
De route ging langs de kust en diverse Lochen. Ik volgde vandaag een nationale route. Ook hier hebben ze diverse lange afstands routes en ze zijn goed aangegeven en grotendeels over fietspaden of autoluwe wegen. Maar het begint misschien ietwat eentonig te worden, maar ook vandaag was de route weer de moeite waard. Weer langs diverse Lochen, door bos en heuvels. Alleen begon het onderweg wat te druppen en dat heeft het eigenlijk de gehele dag gedaan. Geen grote hoeveelheden en super nat ben ik ook niet geworden, maar het was nu dan toch de eerste dag, dat ik regen heb gehad.

image

Na ongeveer 60 km kon ik kiezen, of ik neem twee ferries, naar de andere kant van het Loch, of ging rechtstreeks naar Fort William. Heb de twee ferries genomen, of eigenlijk 1 ferry. Na 11 mijl zou je dan met de volgende ferry weer naar de andere kant gaan. Het was een mooie route, bijna geen verkeer, en langs het Loch. Aangekomen bij de ferry, die mij weer naar de overkant zou brengen, maar wat bleek, die ging maar vier keer op een dag, en ik zou dan 2 uur moeten wachten en er was verder niets in de omgeving. Dus of twee uur wachten, of terugfietsen. Maar dat zou wel 22 mijl extra zijn, maar zou van de wind afgaan. Dus maar terugfietsen, en als je iets voor de tweede keer ziet, zie je toch weer andere dingen.

image

Tegen vier uur aangekomen in Fort William. Regent nog steeds. Erg toeristisch. Heel veel hotels en b en b. Maar ik zou hier niet verblijven, dus moest nog 14 km doorfietsen, naar Spean Bridge. Het zat er op het laatst wel een beetje taai aan. Drupte nog steeds een beetje, harde wind tegen en het ging natuurlijk nog steeds omhoog en had er ook al 115km opzitten met het nodige klimwerk. Maar na 130 km en 2.200 hoogtemeters, toch aangekomen in Speanbridge. Waar ik een leuke b en b heb gevonden voor 2 nachten. Morgen een “rustdag” en ook vrijdag hoef ik niet zo heel ver. Gegeten in de plaatselijke pub, dit was zeer basic.

Tour of Scotland 14 juni

Vannacht goed geslapen en werd wakker met de zon in mijn gezicht en het schitterende uitzicht op Loch Fynn.

image

Na het halve Schotse ontbijt op de fiets 🚲 gestapt, richting Oban aan de kust. De route ging eerst om Loch Fynn heen. Mooie route dus, niet vlak, op en af, maar dat zijn we inmiddels wel gewend.

image

Na Loch Fynn, een tussenstuk door de bergen heen, we moesten erover heen, dus een behoorlijke klim, maar ook afdaling.
Hierna het volgende Loch waar we langs reden, volgens mij Loch Awe, ook weer een mooi uitzicht om langs te fietsen. Tegen drie uur was ik in Oban
Een ietwat toeristisch plaatsje. Er zijn weer Chinezen, ook Duitsers en er kwam ook nog een Oad bus, binnenrijden, Nederlanders dus. Was ze nog niet in grote mate tegengekomen.
Oban ligt dus aan de kust en je kunt hier  met een van de vele ferries, na de verschillende eilanden toe.

image

Een ietwat sober guesthouse gevonden, met een ietwat kleine kamer, maar met een goed bed. Alleen ze zijn de eerste dit jaar, die niet geheel door mijn stoftest is gekomen. Maar verder valt het wel mee.
Morgen langs de kust naar Fort William.