Cycling India 30 en 31 juli

Goed geslapen vannacht. Van half tien tot 6. Toen kon ik eerst niet meer in slaap komen, en ben ik maar een film gaan kijken, Terminator, blijkbaar toch niet spannend genoeg, want ben toch weer in slaap gevallen. Uiteindelijk om half negen wakker geworden, ontbeten, ietwat magertjes, en toen om negen uur mij gaan klaarmaken voor weer een dagje Delhi.

Had me voorgenomen om me niet te later beetnemen vandaag, maar of daar veel van terechtgekomen is genomen.

Het eerste doel was vandaag de kledingmarkt, het schijnt daar redelijk goedkoop te zijn. Maar je moet er wel komen.

Door zo’n tulpband man in de tuk tuk geluld, en waarwou hij met mij heen. Je zult het wel kunnen raden, naar zo’n toeristische winkel, waar hij provisie voor krijgt, als ik daar iets zou kopen. Maar ik heb hem duidelijk gemaakt, dat ik geen interesse had, en dat ik na de kledingmarkt wou, dus uiteindelijk bracht de tulpband man mij bij de kledingmarkt.

Wat was het weer een chaos, overal waar je maar keek kleren. Veel namaak, maar wel goedkoop. Poloshirtjes, voor 3 euro, dus heb er wel een aantal ingeslagen, we kijken thuis wel, hoelang ze meegaan. 

Hierna met een andere Tuk Tuk na de Tibet markt, maar dit was niet veel bijzonder.

Hierna even terug na het hotel, om even bij te komen bij de airco, want het is zo ontzettend warm en benauwd, zelfs bij het niks doen, loopt het zweet al langs je rug naar beneden, dus even onder de airco liggen is wel fijn.

Tegen half vier wou ik even een happie eten, de bedoeling was om na het zelfde restaurant te gaan, als de laatste dagen, maar ik werd weer een Tuk Tuk ingeluld, en had eigenlijk al direct spijt. Hij wist wel een goed restaurant, maar werd weer ergens afgezet, bij een restaurant, waar hij waarschijnlijk provisie krijgt. Het eten was wel lekker, maar niet bijzonder. Toen wou hij weer met mij na een toeristische winkel, ik was het zo langzamerhand wel zat, en ben die Tuk Tuk uitgestapt en overgestapt op een fiets taxi. 

Ik had eigenlijk wel medelijden, met mijn chauffeur, omdat hij het wel zo zwaar had, met het fietsen en ik het eigenlijk wel van hem wou overnemen, maar ik durf het toch niet aan, om te gaan fietsen in Delhi. 

Uiteindelijk kwamen we aan bij het hotel, en heb ik hem een behoorlijke fooi gegeven, 1000 roepies, 15 euro.

Dit was het eindelijk van mijn verblijf in Delhi, en eigenlijk was ik het ook wel zat, want al die drukte, stank, hitte, en al die mensen, die aan je kop zeuren.

Ik wil best nog een keer na India, maar dan slaan we Delhi over.

Tegen zeven uur na het vliegveld gegaan, met de taxi. Veel in de rijden staan en stempels krijgen, voordat we door de douane waren. De douaniers waren getraind om vooral niet te lachen, en om vooral hun gezicht in een zeker serieuze plooi te houden.

Ik was al wat bekend op dit vliegveld, want had hier al twee keer erger 4 uur doorgebracht. Het is niet het meest boeiende vliegveld, maar we zijn de tijd wel doorgekomen.

Om half een in het vliegtuig gestapt naar Parijs. Vlucht ging wel redelijk snel voorbij, had weer een stoel bij de nooduitgang, dus veel ruimte voor de benen.

Toen een uurtje wachten in Parijs, en het laatste uurtje na Amsterdam en op Schiphol kon ik eigenlijk direct de trein pakken na het heerlijke rustige Nijeveen. Wat een verschil met Delhi. Maar zo heerlijk. 

Goede vakantie gehad, wel zwaar, maar het was zeker de moeite waard, schitterende omgeving waar je doorheen fietst.

Cycling India 29 juli

De twee zware Kingfishers hakten er wel in gisteravond. Na een aantal nachten met weinig slaap, en de beklimming van de berg, was twee zware biertjes, 8%, 0,7 liter fietsen, iets teveel van het goede. Werd om 1 uur ’s nachts wakker met een knallende hoofdpijn, maar een ibroprofen erin, en het werd weer beter. Verder goed geslapen.

Ontbijt is niet echt geweldig, wel ei, dus dat maakt iets goed.

Na het ontbijt, een tuk tuk geregeld voor de hele dag, 1000 roepies, 14 euro. Dus kan ik overal heen vandaag. Maar het eerste wat hij deed was mij afzetten bij een of andere toeristische winkel, waar hij waarschijnlijk provisie krijgt, met veel te dure produkten. Toen hij het voor een tweede keer proberen hem duidelijk gemaakt, dat ik niet zo mijn dag wou doorbrengen. 

Hierna zijn we naar een aantal monumenten geweest, zoals het rode kasteel. Was wel ietwat vergane glorie, er mag wel wat gerestaureerd worden. Bewaking was wel stevig. Je werd gefouilleerd, tas moest door de scan, en de politie is uitgerust met zware wapens.

Het is behoorlijk warm hier tussen de 35 en 40 graden, behoorlijke vochtigheids niveau, maakt dat je behoorlijk zweet. En met al die uitlaatgassen, wordt het er niet beter op.

Na het rode kasteel zijn we naar het monument van Mahatma Gandi geweest. Voor wie hem niet meer kent, dit was de man, die met vreedzaam protest India onafhankelijk maakte van Engeland.

Hierna na de India Gate, de Arc the Triomph van India. Leuk om te zien. Alleen een onuitroeibare plaag van mensen, die je iets willen verkopen. Zonnebrillen, rolexen, ja een echte rolex. En nog veel meer van dat prut.

Er is hier nog wel hele veel armoede. Als je bij de stoplichten stilstaat komen ze bedelen om geld. De eerste twee kun je wat geven, maar je kunt niet blijven doorgaan. En hele veel mensen slapen/wonen onder de viaducten in erbarmelijke toestand.

Wat dat betreft mogen we blij zijn, dat we in Nederland wonen. Je zou ook knettergek worden, als je hier een week zou moeten doorbrengen. Amsterdam vinden wij al druk, maar dit is 50x zo gek. Wat dat betreft ben ik straks wel weer blij om in het rustige Nijeveen te zijn.

Hierna nog wat rondgelopen en wat geshopt, biertje gedronken, wat rondgelopen en met Andrew nog wat gegeten, dit keer Fish and Chips, was wel benieuwd hoe ze dat in India klaar maken. Was goed te eten, alleen een beetje weinig.

Cycling India 28 juli

Redelijk geslapen na de klim van gisteren, maar we moesten er vanmorgen alweer vroeg uit voor de vlucht na Delhi. Zes uur ging de wakker. Ontbeten, voor de verandering weer eens ei, en met de taxi naar het enorme vliegveld van Leh.

Ik heb nog nooit zoveel stempels op mijn boarding pas gehad als hier in Leh, wat een onorganiseerde chaos. Een beetje hetzelfde als in Kathmandu. Maar na uiteindelijk zes stempels later zaten we in het vliegtuig naar Delhi, om daar een uurtje later weer aan te komen. Ook nog een lekker broodje gehad, dat kun je niet vaak zeggen in het vliegtuig. 

We werden opgeknapt door Brijess, onze gids in Delhi.

Inmiddels in slaap gevallen, was toch wel wat moe van de inspanningen van de laatste dagen.

Nu weer wakker, dus we gaan weer verder.

Met de taxi naar het hotel. Dat duurde nog wel even, want het is druk en hectisch in Delhi, iedereen toeterend, en doet maar wat, de sterkste wint het. Verrassend genoeg, zijn er toch weinig ongelukken te zien, al zijn auto’s zonder deuken een zeldzaamheid.

Na een uur en 18 km verder waren we in hotel, zelfde als in het begin van de vakantie. Goed hotel.

Vanmiddag even de stad ingeweest. Het is hier behoorlijk warm en benauwd. Heb even wat geshopt en mijn afding capiciteiten, weer even uitgetest. Op een van de vele markten geweest, net Beverwijk, veel mobiele telefoon shops, alleen is het hier allemaal wat hectischer. En smeriger, overal ligt rotzooi. Inmiddels zijn mijn schoenen weer gemaakt, 3 polo shirts rijker, een merk zonnebril, en een korte broek. Wel allemaal met afdingen, maar waarschijnlijk nog steeds te veel betaald.

Na een paar uurtjes ben je die drukte ook wel weer zat en ben ik terug naar het hotel gegaan en vanavond nog wat gegeten met degene van de groep, die er nog zijn. Kip, maar dan anders.

Cycling India 26 en 27 juli

Over 26 juli valt niet al teveel te zeggen. Het was een rustdag, daar waren we eigenlijk wel aan toe, na 10 dagen de meest zware bergen te hebben beklommen en in tentjes geslapen te hebben. Maar helaas slecht geslapen, kussens werken niet mee. Verder een beetje rondgelopen. Het Leh Palace bekeken, viel wat tegen, maar je had wel een mooi uitzicht op de stad. Verder wat koffie gedronken, want de stad is zogoed als drooggelegd, er is bijna geen bier te krijgen, alleen in hotel van de Australiers. In ons hotel niet. Twee keer warm gegeten, twee keer kip, maar weer een andere varatie, eten is nog goed te doen hier. Voor 5 euro heb je een goed diner te pakken.

Verder dus weinig gedaan. De benen wat rust gegeven voor morgen, de grote dag, waar iedereen toch wel wat tegen opziet, 40 km klimmen, waarvan de helft gravel, en na 5.600 meter.

27 juli

Vandaag dus de grote dag, van de beklimming, 40 km klimmen en 40 km dalen en de helft gravel. Om vijf uur opgestaan, want we zouden om zes uur beginnen. Ontbijt naar binnen gewerkt en op de fiets gestapt. Ik zag er wel wat tegenop, omdat het een paar dagen geleden voor geen meter ging, toen we op 4700 meter aan het fietsen waren 

Maar gelukkig zijn niet alle dagen hetzelfde. Het ging vandaag geweldig. Direct van de start al, kwam al direct in mijn ritme, en heb eigenlijk de hele rit, het goede ritme kunnen vasthouden. Het was wel zwaar, vooral de gravel, maar gewoon doorbijten, en uiteindelijk kwam ik als eerste op de top aan, eigenlijk als tweede na onze gids. Het was ook weer een schitterende omgeving. Bergen blijven mooi en trekken, nu weer een nieuwe uitdaging zoeken, er zijn er nog wel een paar te vinden.

De meesten van onze groep hadden niet zoveel plezier aan de klim beleefd, maar iedereen heeft de top wel gehaald.

Hierna een afdaling van 40 km. Hieraan kan ik toch lang, niet zoveel plezier beleven. Je moet goed opletten, vooral op het gravel en nog extra in India, met die wilde autocoureurs en ik was ook nog wel wat moe, maar we zijn veilig in het hotel aangekomen.

Vanavond voor de verandering kip, maar wel weer een andere varatie.

Ook nog een voorstelling gezien met traditionele dans en muziek. Zeg maar het volksdansen in Nederland. Maar na drie dansen, had ik het ook wel gezien, misschien omdat, ik ook wel graag na bed wou en morgen ook weer vroeger, voor de vlucht na Delhi, en moet de taxi nog inpakken.

Cycling India 25 juli

Vannacht was het de laatste nacht in de tent. Redelijk geslapen. Heb wel een opblaaskussen, maar is toch niet geweldig. En de rivier maakte ook veel lawaai. Maar om half zeven werden we gewekt, zoals elke morgen met koffie of thee. Ik neem natuurlijk koffie, al is het wel nescafe, maar met drie scheppen is het nog wel te drinken.

Na het ontbijt, met gefrituurd brood, en wederom ei op de fiets gestapt voor de laatste etappe naar Leh, een toeristisch stadje in de himalaya. 

We begonnen met 20 km afdaling, door een Canyon. Schitterende route. Kon wel merken, dat de altijd weer lager was, 3.500 meter, scheelt een behoorlijke slok op een borrel, want ik kon me weer meten met de besten. Eigenlijk was ik de beste vandaag.

Na de afdaling, glooiend naar Leh, met op het eind nog een file klim. Waar ik als eerste boven kwam, na onze gids, die een geweldig goede fietser is, hoe hij tegen die bergen op knalt. Jammer, dat hij in India is geboren. Zit het op een racefiets, en ik denk, dat hij dan ver kan komen. 

Tegen drie uur waren we in Leh, waar we weer eens een hotel hebben, en geen verkeersregels hotel, alleen jammer, dat er nog wat stof op het schilderij ligt, anders was het een 8 geweest, nu is het een 7.

Echt toeristisch hier. Net als Manali, alleen zijn hier nog wat meer westerlingen. India is volgens mij niet zo populair bij Chinese, want die zijn er weinig.

Vanavond na vijf dagen vleesloos, weer eens kip gehad, werken stijl weet ik niet meer, maar het was wel lekker.

Morgen rustdag en dan donderdag de grote klim.

Cycling India 24 juli

De beste nacht in de tent vannacht. Dus redelijk tot goed geslapen. Gelukkig was het niet zo koud, als gisternacht, en waarschijnlijk hielp het kabbellende riviertje, ook wel mee aan de goede nachtrust.

Vandaag dus een van de grote klimmen van deze vakantie. 5.305 meter hoog, de naam weet ik niet meer. Maar het schijnt de twee naar hoogste berg te zijn, waar nog auto’s overeen rijden. Al schijnt dat te worden betwist, en schijnen er in Tibet nog hogere passen te zijn, maar die zijn waarschijnlijk niet verhard.

Na het ontbijt met goede moet op de fiets gestapt, maar op de eerste twee kilometer na, ging het voor geen meter. Op de een of andere manier is 4.500 meter voor mij de max. om nog te kunnen klimmen. Ik kon mijn ademhaling niet op orde krijgen, ook niet door hele langzaam te gaan fietsen. Helaas moest ik dus opgezet vandaag, en met de bus naar boven. Flinke teleurstelling, maar je kunt niet alles hebben en het kan ook nog veel erger, want twee van onze medereizigers hebben serieuze hoogteziekte, en die hebben al een aantal dagen, niet kunnen fietsen en hebben zelfs al naar het ziekenhuis moeten gaan, dus dat ik dan een bergje niet opkan, valt dus nog wel mee.

Toen eigenlijk tegen mijn principes in, boven op de top, weer op de fiets gestapt om 28 km naar beneden te fietsen. Normaal is dit de beloning, van het harde afzien bergop. En het was een mooie afdaling. Eindelijk een keer een goede weg na beneden, en geen bumpyweg. Maar toch is afdalen, niet echt mijn ding. Ik ben een van de langzaamsten. Ik ga toch liever een berg op, alleen mocht dat vandaag niet zo wezen.

Tegen drie uur waren we op onze kampeerplek, voor de nacht, de laatste. Vanaf morgen zitten we weer in de beschaving, dan nog drie nachten Leh, en drie dagen Delhi.

De omgeving is weer schitterend aan een rivier, tussen de bergen in. Dit keer een wilde rivier en geen rustig kabbellend riviertje. 

Na deze hoge berg, heeft het wel wat weg van Tibet, huizen zijn gebouwd in dezelfde stijl, en je ziet overal de gebedsvlaggen, en stupa’s. 

Morgen een relatieve gemakkelijke dag, 69 km naar Leh, en niet al teveel zware bergen over.

Cycling India 23 juli

Koud vannacht, onder het vriespunt, gelukkig had ik een lege waterfles met warm water mee, dat hield me de eerste uren wel warm, later kreeg ik het wel wat kouder, maar iedereen had het niet echt warm gehad, dus echt goed is er ook niet geslapen. 

Ontbijt was weer goed. Gelukkig was er voor de verandering ei. Daar kun je goed op fietsen.

Vandaag moesten we dus direct gaan klimmen. Deze klim beangstigde iedereen, omdat wij goed kunnen zien vanuit onze campingplek, hoe stijl dat ding was. 

Maar met goede moed begonnen, maar na 2 kilometer, ging het voor geen meter meer, problemen met de ademhaling, en zo erg, dat ik er van moest kokhalsen. Nu had ik dat in Tibet ook gehad, ligt aan de hoogte, boven de 4.500 meter en aan, dat we direct moeten klimmen. Dus heel erg rustig aan gedaan, zodat mijn ademhaling normaal bleef, fietste net niet achteruit.

Hierna een schitterende afdaling, 21 kilometer, alleen jammer, dat de weg, behoorlijk bumpy was, dus alles weer doof.

Maar de omgeving was schitterend, door een canyon, fantastisch.

Na een koe koffie, de tweede beklimming van de dag. Ging gelukkig al weer een stuk beter. Nog niet top, maar geen laat meer van kokhalsen, en kwam weer in het midden van het peleton binnen. Ben boven de 4.000 meter, niet meer de beste klimmer, daaronder wel, dus geen bolletjestrui dit jaar, aangezien de meeste beklimmingen boven de 4.000 meter zijn.

Na de lunch, nog 40 km, vals plat, naar beneden. Hier hebben we even met z’n drieen, de zware versnelling opgezet en even kop, over kop, deze 40km afgeraffeld. Conditie na de lunch was weer top. Maar geloof het of niet, de beste van ons drieen was, de 77 jarige australier, ongelofelijk, wat hij nog kan wegtrappen. Maar hij is wel de nummer 4 van de wereld, in de categorie 70 tot 80, of 75 tot 80.

De campingplek, valt misschien ietwat tegen, in vergelijking met de vorige nachten, maar de uitzichten zijn nog steeds bovengemiddeld. Alleen een klein riviertjes naar mijn tent, die wat rustig kabbellend geluid maakt. Morgen weer een ietwat zware dag, beklimming naar 5.300 meter, de een na hoogste berg, waar nog auto’s overeen kunnen.

Cycling India 22 juli

Redelijk geslapen vannacht, in ons opzich wel luxe tentenkamp met echt bed. De muizen hebben zich niet meer later zien vannacht. Het was trouwens wel een lief muisje. Om half zeven gewekt met koffie in de tent, dat krijgen we elke morgen, als we kamperen. Vannacht had ik het eerst koud en later warm. Kwam door de wind. Na het ontbijt op de fiets gestapt, voor eerst ongeveer 20 kilometer omlaag, langs een canyon met een rivier. Schitterend, goed om warm te draaien vandaag, want hierna begint het gedonder, beklimming van de Indiase versie van Alpe d’huez, 21 bochten, op zich ging het wel, maar het is toch wel zwaar, op 4.000 meter hoogte en wanneer Alpe d’huez klaar is, na 21 bochten, moesten wij nog 6 km klimmen na de top, en dat zonder haarspeldbochten, dus redelijk steil, maar we hebben de top bereik, 5.000 meter hoog. Op de top een schitterend uitzicht op de bergen. Het landschap is toch wel iets afwisselender, dan in Tibet. In Tibet fietsten we op een hoogvlakte, met elke dag een beetje hetzelfde landschap. Na de beklimming kwam een kleine beloning, 7 km dalen, maar over een bumpyweg. Wederom een schitterende plek om te slapen, alleen vandaag wel in ons normaal tentje, op een matrasje. We slapen weer tussenstop de bergen in, met uitzicht op de beklimming, die we morgen doen, en waar we direct mee beginnen, morgen. Lange dag, 71 km, morgen, maar vlg de gids relatief gemakkelijk, maar dat is voor morgen.

Italiaans had onze gids vanavond klaargemaakt, was weer prima te eten. 

Momenteel is het half negen. Het is donker, dus denk zo maar eens, die slaapzak in te duikem.

Cycling India 22 juli

Redelijk geslapen vannacht, in ons opzich wel luxe tentenkamp met echt bed. De muizen hebben zich niet meer later zien vannacht. Het was trouwens wel een lief muisje. Om half zeven gewekt met koffie in de tent, dat krijgen we elke morgen, als we kamperen. Vannacht had ik het eerst koud en later warm. Kwam door de wind. Na het ontbijt op de fiets gestapt, voor eerst ongeveer 20 kilometer omlaag, langs een canyon met een rivier. Schitterend, goed om warm te draaien vandaag, want hierna begint het gedonder, beklimming van de Indiase versie van Alpe d’huez, 21 bochten, op zich ging het wel, maar het is toch wel zwaar, op 4.000 meter hoogte en wanneer Alpe d’huez klaar is, na 21 bochten, moesten wij nog 6 km klimmen na de top, en dat zonder haarspeldbochten, dus redelijk steil, maar we hebben de top bereik, 5.000 meter hoog. Op de top een schitterend uitzicht op de bergen. Het landschap is toch wel iets afwisselender, dan in Tibet. In Tibet fietsten we op een hoogvlakte, met elke dag een beetje hetzelfde landschap. Na de beklimming kwam een kleine beloning, 7 km dalen, maar over een bumpyweg. Wederom een schitterende plek om te slapen, alleen vandaag wel in ons normaal tentje, op een matrasje. We slapen weer tussenstop de bergen in, met uitzicht op de beklimming, die we morgen doen, en waar we direct mee beginnen, morgen. Lange dag, 71 km, morgen, maar vlg de gids relatief gemakkelijk, maar dat is voor morgen.

Italiaans had onze gids vanavond klaargemaakt, was weer prima te eten. 

Momenteel is het half negen. Het is donker, dus denk zo maar eens, die slaapzak in te duikem.

Cycling India 21 juli

Niet al te best geslapen in de tent vannacht. Om het uur wakker, ongeveer. Uiteindelijk tegen half zeven maar opgestaan en het is geen straf om met zo’n uitzicht wakker te worden. De zon scheen, de wind was gaan liggen. Dus echt koud heb ik het ook niet gehad vannacht.

Ontbijt was weer goed, omelet vandaag, dus toch weer ei. Hierna begon het gedonder, 17 km klimmen naar 4.850 meter, dat is geen kattepis. Boven de 4.500 meter krijg ik het zwaar, en dat was vandaag ook zo, dus we hebben het rustig aan gedaan vandaag. Take het easy. Het landschap werd allemaal wat ruiger, naarmate we hoger kwamen. De voldoening was grootste toen ik de top haalde. Gelukkig was het restant vandaag, omlaag met hier en daar een kleine klimmetje. Alleen was de afdaling wel volledig gravel, dus ik heb weer een beetje het parijs-roubaix gevoel. Alles is door, zelfs…. Dacht ik gisteren al de meest mooie plek geworden te hebben om te overnachten, misschien is vandaag nog wel mooier. In een vallei omringd door bergen, met een canyon, schitterend gewoon. Vriend Bob Ross kan dit niet bedenken. Een echt bed vandaag, want we overnachten in een tentenkamp, die zie je hier overal. 

Het avondeten was weer overvloedig. Chinees was het vanavond en smaakte goed. De kok had weer goed zijn best gedaan. 

Hierna hebben we folklore gezien, wat dans en muziek van onze crew. Ik moest ook nog even meedansen, denk niet dat het ergens op leek.

Heb vanavond ook een huisdier. Een lief klein muisje.